Olas de calor en Chile aumentaron de 9 a 62 en las últimas diez temporadas

by LaGaceta

El cambio climático se ha hecho sentir con notoriedad en Chile. Así lo refleja el Informe Anual 2020 de Medio Ambiente publicado esta semana por el Instituto Nacional de Estadísticas (INE), dando cuenta de que el número total de olas de calor en el país aumentó fuertemente entre las temporadas (noviembre a marzo) 2010/2011 y 2019/2020, al pasar de 9 a 62. Este aumento, sin embargo, no ha sido constante, ya que en la temporada 2017/2018 hubo sólo 12 olas de calor, según información de la Dirección Meteorológica de Chile (DMC), contenida en el informe del INE. 

En la temporada 2019/2020, las olas de calor -que es cuando la temperatura máxima es igual o mayor al percentil 90 durante tres días consecutivos o más- ocurrieron principalmente en Santiago y Curicó, ambas con 9 olas, y Chillán, con 8. En contraste, en el período 2010/2011 ni Santiago ni Chillán habían presentado olas de calor, mientras que en Curicó se registró sólo un evento. 

En esa misma línea, el informe del INE señala que la temperatura máxima absoluta anual más alta en el país aumentó notoriamente entre 2015 y 2019. En efecto, la temperatura más alta llegó a 41,1º C y fue registrada por la estación Meteorológica Maquehue, de Temuco. Por el contrario, en 2015 la temperatura absoluta anual más alta fue de 36,8º C y se registró en la estación Pudahuel, de Santiago. 

Los meses con las temperaturas máximas absolutas más altas en 2019 fueron febrero (41,1º C), en Temuco; enero (39,3º C), en Santiago (estación Pudahuel); diciembre (37,1º C), en Santiago (estación Pudahuel); octubre (35,6º C), en Viña del Mar; noviembre (35,2º C), en Santiago (estación Pudahuel); marzo (34,5º C), en Temuco; abril (33,0º C), en Santiago (estación Pudahuel), y agosto (30,2º C), en Viña del Mar. 

Precipitaciones 

A su vez, las lluvias disminuyeron en 14 estaciones (en las que hubo información disponible) entre 2015 y 2019, a pesar de que las cantidades de agua caída fluctuaron en cada año de ese período. En ese lapso, sólo se registró un alza significativa en una estación, la de Chacalluta, Arica, donde las precipitaciones anuales pasaron de 1,8 mm a 6,2 mm en el período. 

En 2019, la mayor cantidad de lluvia anual cayó en Puerto Montt, cuya estación El Tepual contabilizó 1.127,2 mm. Le siguió Valdivia, donde precipitó un total de 1.071,3 mm, según la estación Pichoy. Ambas estaciones registraron 1.432,9 mm y 1.924,6 mm de agua caída, respectivamente, en 2015. 

El Informe Anual 2020 de Medio Ambiente busca entregar una fotografía resumida de la situación medioambiental del país, a través de estadísticas relacionadas con el aire, agua, tierras y suelos, biodiversidad y fuerzas motrices, proporcionadas por instituciones como la Dirección Meteorológica de Chile, la Corporación Nacional Forestal, el Ministerio de Medio Ambiente, entre otras.

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